Ежегодный конкурс «Авиатор» благотворительного фонда Бориса Колесникова уже сам по себе был достаточно интересным мероприятием. Студенты и курсанты украинских авиационных ВУЗов состязались в эрудиции по авиационной тематике, блистали знаниями авиационного английского, раскрывали свои особые, связанные с авиацией, мировоззрение, мотивацию, творчество, креативность. Приз, который стоял на кону – поездка на авиасалон в Париж – конечно, манил, но казался таким маловероятным, что я и мои друзья-курсанты Кировоградской лётной академии НАУ, регистрировались для участия в конкурсе, скорее для того, чтобы испытать себя. Реально лететь в Париж вообще-то и не планировали. Но аппетит приходит во время еды – побеждая все вместе (нас было пятеро) от тура к туру, мы понемножку, но начали учить французские слова. На всякий случай. И случай не заставил себя долго ждать – мы впятером оказались в сотне финалистов и четверо из нас (у одного курсанта, победившего вместе с нами, на этот период оказались другие планы) подали свои загран. паспорта на оформление. Прибыв в назначенное время в аэропорт «Борисполь» собратьев по удаче нашли сразу же. Ведь из победителей конкурса сформировалась очень сильная и энергичная команда единомышленников – молодых фанатов авиации. Все мы очень признательны Борису Колесникову (непосредственно с которым мы общались уже в Париже, на авиасалоне) за конкурс, за поездку, за системность и настойчивость, с которой он из года в год поддерживает молодых энтузиастов. Лично я уверен, что каждый из нас непременно реализует ту идею, которой посвящён «Авиатор»: побывав в студенческие годы на таком мероприятии, мы однозначно стали более мотивированные, а значит – будем активнее добиваться успехов в своих авиационных специальностях, стремиться к вершинам мастерства, чтобы непременно быть на высоком профессиональном уровне участниками лучших авиасалонов мира, развивая и прославляя авиацию Украины.

Да, первый стенд, который мы посетили в Ле-Бурже, был наш, украинский - АНТК им. О.К.Антонова, презентовавшего свой новый самолёт Ан-178, ставший жемчужиной авиасалона, его открытием. И нашим. Мы побывали на борту этого замечательного самолёта, пообщались с его экипажем и с генеральным конструктором АНТК Д.С.Кивой. Позже, нам гостеприимно распахнули двери и европейские самолётостроители (компания Airbus), а авиакомпания Qatar любезно пустила в свой Boeing 787 Dreamliner. Нам, будущим авиаторам, было захватывающе интересно! Ле-Бурже – это один из самых знаменитых и авторитетных авиасалонов мира, конечно, здесь было, на что посмотреть, и специалистам, и нам, начинающим свой путь к авиационным профессиям. Да и окунуться в эту интернациональную атмосферу культа авиации было просто чудесно! Но чудеса от благотворительного фонда Б.Колесникова этим не исчерпались. Вечером нас всех ждал ужин на борту корабля «ONYXE», курсировавшего по Сене. А на следующий день нас ждал Диснейленд. И не верьте тому, кто скажет, что это место создано для детей! Диснейленду, как и любви, все возрасты покорны. Конечно, для нас были и обзорная экскурсия по Парижу, и знакомство с его основными достопримечательностями, и личное время, и отличные гостиничные номера, и милые парижские завтраки… Очень сложно описать тот шквал позитивных эмоций, который подарила нам поездка. Всё прошло на одном дыхании как удивительный сон, и уже дома, просматривая фотографии, начинаешь осознавать, где ты реально побывал и что увидел. А ещё – это замечательные знакомства, которые состоялись, и целый список новых контактов людей, которые дышат как ты – любовью к авиации и стремлением к успеху в ней. Взмывая в небо над аэропортом Шарль Де Голь, к сожалению, пока в качестве пассажира, я не прощался с Парижем. Я мысленно говорил ему: «ДО СВИДАНИЯ! Я ОБЯЗАТЕЛЬНО ПРИЛЕЧУ СЮДА ЕЩЁ!»

Президент Совета Старшин КЛА НАУ А.Коновалов